CBSE Revision Notes for Class 10 English First Flight Chapter 10 The Sermon at Benares

Chapter Sketch
‘The Sermon at Benares’ is a chapter written by Betty Renshaw. The chapter covers the journey of Gautama Buddha from princehood to his saintly life. After seeing the suffering of the world, he decided to give up all worldly pleasures and seeked enlightenment. He finally attained salvation under a tree at Bodhgaya. His first sermon was delivered at Benares near the bank of the Ganges. Kisa Gautami was the first one to receive this sermon.

About the Characters
Buddha Gautama Buddha is the founder of the Buddhist Religion. He was a spiritual teacher who had gained enlightenment after seeing the World’s pains and greed.
Kisa Gotami She was a young mother whose only son had died. She was a loving and caring mother, but at the same time, she became selfish and wanted to get her son back after death

Buddha as a Prince
Gautama Buddha was bom as a prince named Siddhartha Gautama in Northern India. At 12, he was sent for schooling in Hindu Sacred Scriptures. Four years later, he returned home and got married to a princess. They had a son. They lived a royal life for 10 years.

Gautama is Enlightened from the Sufferings of the World
He was protected from the sufferings of the world. One day, he saw a sick man, an old man, a funeral procession and a monk begging for money and food. This moved Buddha and he then went out to seek enlightenment.

Gautama Seeks Enlightenment and Becomes Gautama Buddha
He travelled aimlessly for seven years and then he stayed under a peepal tree until he attained enlightenment. After seven days, he got enlightened and renamed the tree as Bodhi Tree (Tree of Wisdom). There, he began to teach and share his knowledge and became known as Buddha.

Buddha Gives his First Sermon
Buddha preached his first sermon at the city of Benares. It is the holiest of the dipping places on the river Ganges. This sermon reflects Buddha’s wisdom about the kind of suffering that is impossible to interpret.

Kisa Gotami’s Story
Kisa Gotami had only one son. She carried her dead son in her arms and she went door to door asking for medicines for her dead child. The neighbours pitied her but could not help her as her son was dead. They were as helpless as Kisa and couldn’t go against the will of God. Finally, somebody suggested that she should go to the Sakyamuni, the Buddha. Kisa Gotami went to meet Gautama Buddha. Gautama told her to bring a handful of mustard seeds from a house where death has never knocked at the door. Kisa thought that it was a very easy task. She went to all the houses in the village but couldn’t find a single house where death had not taken a beloved away.
She sat down, hopeless and tired. She soon realised that she was being very selfish in her grief. Death is common to all.

Buddha’s Reply to Kisa Gotami
The life of morals is troubled, brief and combined with pain. It is not possible to avoid death. As the ripe fruits are in danger of falling, as the earthen vessels made by the potter break, similarly the mortals have the danger of death. Wise men and fools, all fall in the power of death. Only the wise do not grieve and they accept the reality. All weeping and grieving will bring more pain and sufferings to the body. One, who is composed, will obtain peace of mind and will be free from sorrow and be blessed.

Chapter Highlights

  1. This lesson is about the life of Gautama Buddha, who was born in a royal family as Siddhartha.
  2. He was sent to study Hindu scriptures, and later married a princess.
  3. Once he saw a sick man, an old man, a funeral procession and a monk begging for money.
  4. These sights moved him and he went to search for enlightenment’.
  5. He started meditating under a peepal tree and got enlightened after 7 days and became known as the Buddha.
  6. He preached his first sermon at Benares.
  7. Once a woman came to him requesting to bring her dead son to life.
  8. Gautama Buddha asked the lady to bring a handful of mustard seeds from a house where there had been no death.
  9. The lady moved from one house to another but she could not find a single house where no one has lost a child, husband, parent or friend.
  10. Then, she came to know that death is common to all and is the ultimate truth of life.

The given page nos. correspond to the pages in the prescribed textbook.

Word Meaning
PAGE 133
Sacred Pious
Scriptures The sacred writings of a religion
Befitted Be appropriate
Royalty People of royal blood or status
Heretofore Before now
Shielded Protected from a danger
Sufferings The state of undergoing pain
Hunting The activity or sport of killing wild animals
Alms Money or food given to poor people
Enlightenment A state of high spiritual knowledge
Wandered Moved in a leisurely or aimless way
Vowed A serious promise to do something.
Chanced upon Came across by chance
PAGE 134
Awakened (Here) enlightened
Preached Deliver a sermon or religious address to a group of people
Sermon A talk on a religious or moral subject
Holy Connected to a God or religion
Wisdom Good sense or judgement
Inscrutable Impossible to understand or interpret
Grief Intense sorrow
Repaired (here) Went to
Handful A quantity that fills the hand
Procure Obtain (something)
Beloved Dearly loved
Weary Feeling or showing extreme tiredness
Hopeless Having or feeling no hope
Flickered Shine unsteadily
Extinguished Cause (a fire or light) to cease to burn
Selfish Lacking^ consideration for other people
Valley of desolation An area which is filled with deep sorrow
Immortality The ability to live forever
Brief Of short duration
PAGE 135
Mortals Fully grown and ready to be eaten Those fiound to die
Earthen Made of baked or fired clay
Kinsmen Near relatives
Lamenting Expressing sorrow, regret or unhappiness about something
Slaughter The killing of animals for their meat
Afflicted Affected
Contrary Opposite in nature, direction or meaning
Composed Having one’s feelings and expression under control
Sorrow A feeling of deep distress caused by a loss
Blessed Bringing pleasure, contentment or good fortune.

The Sermon at Benares Summary In Hindi

राजकुमार गौतम बुद्ध
गौतमबुद्ध (563 ई० पूर्व-483 ई० पूर्व) एक राजकुमार था। उसका नाम सिद्धार्थ गौतम था। बारह वर्ष की आयु पर उसे हिन्दू पवित्र ग्रंथों में पढ़ाई के लिए स्कूल भेजा गया। वह चार वर्ष के पश्चात् वापस आया। उसने एक राजकुमारी से शादी की। उनका एक लड़का हुआ।

संसार के दुखों ने गौतम को ज्ञान का भिखारी बनाया
गौतम बुद्ध को संसार के दुखों से बचाया गया था। जब वह | पच्चीस वर्ष का हुआ तो उसने एक बीमार व्यक्ति देखा। फिर उसने एक वृद्ध पुरुष, फिर एक शव-यात्रा देखी। अन्त में उसने एक भिक्षुक को भिक्षा माँगते देखा। इन्होंने उसे इतना उदास बना दिया कि वह स्वयं एक भिखारी बन गया। फिर वह आध्यात्मिक ज्ञान | ढूंढने के लिए चला गया।

गौतम बुद्ध की आध्यात्मिक ज्ञान की प्राप्ति
गौतम बुद्ध सात वर्ष तक घूमा। अन्त में वह एक वट वृक्ष के | नीचे बैठ गया। उसने वहाँ पर जब तक उसे आध्यात्मिक ज्ञान न मिलेगा रुकने की कसम खाई। उसे यह सात दिन पश्चात् मिली। उसने वृक्ष को ‘बुद्धिमत्ता का वृक्ष’ नाम दिया। उसने पढ़ाना आरम्भ | कर दिया। शीघ्र ही उसे बुद्ध के रूप में जाना गया।

बुद्ध का पहला प्रवचन
बुद्ध ने अपना पहला प्रवचन बनारस में दिया। यह गंगा के किनारे वाले स्थानों में सबसे पवित्र स्थान है। प्रवचन में दस महत्त्वपूर्ण बिन्दु हैं। यह दुखों के बारे में बुद्ध की बुद्धिमत्ता दिखाता है। ये निम्नलिखित हैं :

  1. किसा गोतमी का एक ही पुत्र था। वह मर गया। वह मरे हुए बच्चे को जीवित करने के लिए अपने पड़ोसियों के पास ले गई। उसने दवाई की माँग की। आदमियों ने उसे पागल कहा।
  2. अन्त में किसा एक व्यक्ति से मिली। उसने उसे बताया कि उसके पास कोई दवाई नहीं है। परन्तु वह एक डाक्टर को जानता था जो उसके लिए दवाई दे सकता था।
  3. किसा गोतमी ने उस मनुष्य के बारे में बताने के लिए कहा। उसने उसे साक्यामुनि बुद्ध के पास जाने के लिए कहा।
  4. किसा ने बुद्ध को उसके लड़के का इलाज करने के लिए। दवाई देने के लिए कहा।
  5. बुद्ध ने उसे मुट्ठी भर सरसों के बीज लाने को कहा। ये उस घर से होने चाहिएँ जहाँ पर कोई व्यक्ति नहीं मरा हो।
  6. किसा गोतमी घर-घर गई। व्यक्तियों ने उसे सरसों के बीज दिए। उसने पूछा कि क्या कोई भी उस घर में नहीं मरा है। उन्होंने उसे उन्हें गहनतम दुख की याद न दिलाने के लिए कहा।
  7. किसी गोतमी ऐसे घर से बीज नहीं ले सकी। अन्त में वह रास्ते में थकी और निराश बैठ गई। शीघ्र ही अन्धेरा हो गया। उसने शहर की रोशनी देखी। शीघ्र ही रात का अन्धेरा चारों तरफ फैल गया। उसने व्यक्तियों के भाग्य के बारे में सोचा। उसने सोचा कि वह अपने दुख में वास्तव में खुदगर्ज थी। मृत्यु तो सभी के लिए समान है। फिर भी एक रास्ता है। यह मनुष्य को यदि वह सारी । खुदगर्जी को छोड़ दे तो अमरता तक ले जाता है।
  8. बुद्ध ने उसे बताया कि मानव जीवन ,छोटा और कष्टदायी है। कोई भी मरने से बच नहीं सकता है। जो सभी जन्मे हैं वे एक दिन मरेंगे। युवा और वृद्ध, सभी कुम्हार के बर्तनों की तरह मरेंगे। बनने के बाद वे टूटते हैं।
  9. सभी जीवन से चले जाते हैं। एक पिता अपने बेटे को नहीं बचा सकता। सभी सगे-सम्बन्धी गहराई से शोक मनाते हैं। जब मृत व्यक्ति को उस प्रकार ले जाया जाता है जैसे किसी बैल को हत्या करने के लिए ले जाया जाता है। इसलिए संसार पर मृत्यु और क्षीणता के कारण पीड़ा का प्रभाव होता है। बुद्धिमान दुख नहीं मनाते क्योंकि वे सच्चाई को जानते हैं।
  10. किसी को भी रोने या दुख मनाने से मन की शान्ति नहींमिलेगी। इसके विपरीत उसका कष्ट अधिक होगा। उसका शरीर दुख उठायेगा। मृत व्यक्तियों को दुख दिखाने से बचाया नहीं जा सकता। वह जो शोक मनाने और दुख से परे है उसे मन की शान्ति मिलेगी। वह व्यक्ति जिसने दुखों पर काबू पा लिया है दुख से स्वतन्त्र होगा और उसे आशीर्वाद मिलेगा।


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